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无症状感染者是否会导致第二次大爆发

来源:BBC中文       发布时间 : 2020-03-24 21:50:58 发表评论

4月8日零时起,作为中国新冠肺炎疫情中心的武汉将解除“离汉离鄂通道”管控措施。这意味着从1月23日开始封城的日子即将结束。中国各地的官员主动带头出现在餐馆就餐以拉动消费信心。人们开始摘下口罩到户外踏春。一切似乎都在井然有序地复工复产,回归正轨。

但近期有两则新闻向公众发出隐藏的疫情信号。

武汉市政府的官方微博“武汉发布”在3月22日的凌晨一点左右发布一则消息,称3月20日下午网传武汉“丽水康城小区又有新增病例”的“重要通知”,经查实该小区的一名居民为“无症状感染者”。根据中国《国家卫健委办公厅关于印发新型冠状病毒肺炎防控方案(第六版)的通知》,为非确诊病例。

就在这则消息在互联网流传的3月20日,中国湖北省新冠肺炎疫情防控指挥部下发《关于国家及各省援鄂疾控工作队暂缓离鄂的通知》。

从3月17日开始,中国各省援助武汉的医疗队开始撤回。据中国媒体《财新》报道,截至3月20日已撤离1.2万人。

在此背景下,各省援助湖北的防控队伍暂缓撤离的通知又让公众绷紧神经。暂缓撤离湖北的《通知》解释道,此举是“为进一步做好我省新冠肺炎疫情防控工作,结合我省疫情实际”。

中国媒体《财新》援引中国疾控中心知情人称,疾控部门队伍暂缓撤退,是国家层面“对武汉、湖北情况暂时不放心”,让防疫队停留几日,保持戒备。其中较令人担心的是无症状新冠病毒感染者的情况。如果确诊病例零增长势头能够保持并稳定下来,下一步疾控队伍才能回撤。

该名知情人士透露:“现在每天还能检出几例或十几例无症状阳性者,还不能判断武汉的传播是否彻底阻断”。


谁是无症状感染者?

中国国家卫健委的《新型冠状病毒肺炎防控方案》更新至3月6日的第六版。无症状新冠病毒感染者指的是,无临床症状(如发热、咳嗽、咽痛等),呼吸道等标本新型冠状病毒病原学或血清lgM抗体检测阳性者。

在第六版防控方案中,无症状感染者并不计入确诊病例,但在网络直报中作为独立类别单独报告,不会对外公布。

而无症状感染者如果出现临床症状,要及时订正为确诊病例。发现无症状感染者之后要集中隔离14天,两次核酸检测成阴性才能解除隔离。

在具体操作层面,武汉政府22日的声明中未提及是否将这位无症状感染者隔离观察14天。

到底有多少无症状感染者?

公众对本次疫情的认知随着医学界和科学界研究的推进而逐渐加深。

也是在3月20日,世界顶尖学术期刊《自然》(Nature) 发表的文章称,轻症或者无症状感染者可能占所有新冠病毒感染者人数的60%。截止3月24日,中国累计确诊的新冠病例达8万多人,中国以外地区有约29万。

许多科学家怀疑存在一个未被发现的隐性病例库,因为越来越多的感染者并没有确诊病例密切接触史,也没有到过疫情爆发地。大多数轻症患者由于症状较轻,还没有到寻求医疗救助的地步,并且也可能会躲过诸如体温检测之类的筛查方法,因此这种现象的严重程度及其在病毒传播中的作用仍然难以捉摸。

文章作者指出无症状感染者与此前未报告的病例不同,后者因为政府医疗资源缺乏导致无法确诊或处于症状不明显的“临床早期”阶段。

美国明尼苏达大学传染病研究与政策中心主任奥斯特霍尔姆(Michael Osterholm)说:“了解无症状或轻症患者的比例对于我们了解是什么导致了这种特殊的流行病非常重要。”

为了评估隐性感染的程度,中国和美国的一组研究人员开发了一个模型,该模型使用的是武汉卫健委收到的2.6万例实验室确诊病例的临床数据。

该组研究员发表在3月6日医学预印本medRxiv的研究指出,截至2月18日武汉有3.74万人感染新冠病毒,但当局并不知情。而这些未报告的病例中,大多人是轻症或无症状感染者。
无症状感染者传播力如何?

广东省疾控中心于3月19日在《新英格兰医学杂志》(NEJM)发表的文章表明,新冠肺炎患者在发病后不久就检测到了高病毒载量,有一位感染者从未表现出症状,但是他所释放的病毒量与出现症状的患者相当。

这些数据证实了许多科学家的猜测: 一些感染者“在轻症或无症状时具有高度传染性”。但具体严重程度如何,仍不清楚。上海儿童医学中心的一项针对全国700多名受感染儿童的研究发现,56%的儿童出现轻微或无症状情况。许多科学家担心这会导致低估儿童对新冠病毒的易感性。

中国官方小报《环球时报》引述复旦大学附属华山医院感染科主任张文宏表示,无症状感染者的比例非常低,携带的病毒量也较少,传播的危害是比较小的,不会成为“超级传播者”。“超级传播者”从历史来看都是属于重症患者。但他提醒说,无症状感染者并不意味着不会传染,有一定概率会传染给密切接触者。

《自然》的文章称轻症或无症状感染者传播病毒的能力并不弱,这类隐性感染者可能会引发新一轮的疫情大爆发。

武汉卫健委在3月23日晚间11点发布通知回复公众关心的无症状感染者问题时指出,无症状感染者也可成为传染源,具有一定的传播风险。但世界卫生组织认为:“基于现有的数据,新型冠状病毒主要是由已出现症状的患者传播的”,因此无症状感染者可能不是主要的传播来源。

但世卫被外界批评在本次疫情防控工作存在行动迟缓、效率低下和影响力不足等问题。


对无症状感染者采取怎样的防疫措施?

《自然》文章的研究人员表示,如果这些研究结果成立,就需要采取紧急措施控制助长大流行的轻症和无症状病例。关闭学校、取消公共聚会,让人们呆在家里,远离公共场所,这些有力的社会隔离措施是阻止这些无症状病例传播的唯一途径。

中国国家卫健委高级别专家组组长钟南山此前表示,国外输入病例中50%都没有发烧,只有咳嗽等类似感冒的症状,入境经过核酸检测才发现患病。

中国目前要求从境外回国的人全部实施隔离观察14天的措施,在此期间观察是否有症状产生。一旦表现出症状,对密切接触者同样进行隔离观察。

中国安徽省卫健委与中国科学技术大学共建公共卫生联合实验室教授翁建平3月初曾告诉《中国科学报》:“从目前的防控效果看,这一类患者没有造成很广泛的传播现象。”该报也指出对可疑接触者进行隔离观察的社会成本较高,难度很大。

目前,医学界有人提出新冠病毒可能与人类长期共存的警告。翁建平认为,这也是基于对过去大流行病毒的研究观察,例如流感病毒无症状携带者达到5.2%-35.5%,对人类鼻病毒的一项研究表明,无症状感染是有症状感染的4倍。

翁建平表示从进化论的角度看,大部分传染性病原体倾向于向传播力增强、毒力减轻这个方向发展,但新冠病毒是否遵循这个规律目前还无定论。

武汉卫健委在回应个人如何预防无症状感染者带来的传染风险时表示,对于一般人群而言,戴口罩、留距离、勤洗手、不聚集等措施是最有效的防护手段

顶级学术刊物《自然》建议针对轻症和无症状感染者同样采取社会梳理措施。但随着复工复产的推进,中国公众开始摘下口罩,回到车间、公司、餐馆和公园。



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