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不光彩的印度:鸦片战争中的关键角色

来源:多维       发布时间 : 2019-04-14 17:01:32 发表评论

作为大英帝国最重要的殖民地,印度被英国榨取了巨额财富、纺织品和名贵的香料的同时,本土世代相传的手工业也被彻底摧毁。这是印度殖民地最为人所知的一面,但在大英帝国用坚船利炮轰开了中国国门享受这场罪恶贸易红利时,印度在其中扮演的角色不仅仅是鸦片的产地。 在鸦片战争前,鸦片已经给中国带来严重的社会问题,还在经济层面导致白银外流,进而引起通货膨胀,使清廷财政枯竭。

这些让中国头疼不已的鸦片大部分来自印度。印度中部即通常所说的马尔瓦地区种植鸦片商有着悠久的历史,但无论葡萄牙人还是荷兰人都没重视中国市场,直到英国人到来。

为了扭转中英之间当时严重的贸易逆差,1770年,占领了孟加拉的东印度公司决定开始在印度种植鸦片,炼制鸦片运往中国,占领了中国市场的90%。

但是东印度公司及后来接管印度殖民地的英国政府并没有垄断鸦片贸易。当时印度的鸦片生产和贸易一直由孟加拉体系和马尔瓦体系两方面组成,前者由英属东印度公司垄断,后者则主要由印度私商参与。

英国殖民者并非不想垄断全部市场,一方面是无法控制所有渠道,另一方面则是要拉拢印度商人。

英国视印度为印度洋地区“中心支配地位国家”,中国商务部研究院研究员梅新育指出,为了巩固这个英帝国东方殖民体系的政治、经济中心和向亚洲及印度洋沿岸殖民扩张的战略基地,充分利用其丰富资源和雄厚人力,英国加大了力度在印度开展经济、社会建设,扶植、交好地方政治、经济、文化精英群体,为此甚至不惜放弃、牺牲部分垄断经济利益给印度地方势力分享。印度本土商人在对华经贸来往中日益占据主动地位,也相当广泛地与英商合作开展对华贸易(特别是鸦片贸易)。 许多印度商团被英国殖民当局视为最重要的合作者,《鸦片对华贸易与印度近代资本主义的兴起》一文指出,印度商人在孟买和加尔各答的鸦片期货中占据重要地位分别19世纪30年代和60年代,这导致了鸦片市场的不稳定,可以认为是英国鸦片礼仪的部分转让。

根据1832年的统计,当年从印度西部输入中国的纳税马尔瓦鸦片在1.3万箱以上,约占当年印度鸦片输入中国总量的63%,可见印度商团鸦片输出业的兴旺。

截止19世纪50年代,马尔瓦鸦片贸易的年收益已经高达三千万卢比,占全印度鸦片贸易收益的60%,远超被垄断的孟加拉鸦片。

这些财富除少部分用于满足本社团集团内部的福利与教育外,大部分成为早期创办近代工业的资金,比其他印度实业家集团处于遥遥领先的地位。《鸦片对华贸易与印度近代资本主义的兴起》一文给出了不少例证,如吉吉博伊(Jamsetjee Jejeebhoy)利用鸦片贸易起家而在孟买商业界立足后,马上利用所得鸦片利润与孟买等地的欧洲商业公司进行广泛业务联系,在1842年便得到3,000万卢比的纯利润。“塔塔集团”的创始人詹姆斯特吉·塔塔(Jamsetji Tata)也是如此。

正是因为英国人和印度人都在鸦片贸易中攫取了巨大的利益,当中国实行禁烟政策,英国政府就是否开战犹豫不决时,鸦片巨商、怡和洋行创始人威廉·渣甸(William Jardine)极力怂恿对华发动战争。这个提议得到了印度商人的呼应,印度加尔各答和孟买给英国政府送请愿书,请愿书里一句话一度成了英国流行语:“用鸦片换来的白银使英属印度地区喜气洋洋!”

最终,如印度财团所愿,中英鸦片战争打响。而孟买也继续着它的繁荣。



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