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美国宇航局“末日计划”将在下周启动

来源:星御星苑       发布时间 : 2017-10-07 19:54:14 发表评论

美国宇航局正在准备测试其行星防御系统,这颗小行星将在下周接近地球。

美国宇航局“末日计划”将在下周启动

小行星TC4将于10月12日掠过地球,大约距离地球31,000英里,这个距离是地球和月球之间距离的八分之一。小行星大约50英尺宽。美国宇航局计划借此机会测试其行星防御系统,以应对未来可能发生的行星撞击地球事件。

美国宇航局近地天体研究中心(CNEOS)经理保罗·乔达斯(Paul Chodas)告诉“新闻周刊”,世界各地的天体研究中心和其他机构正在紧密协作来践行这一计划。

美国宇航局“末日计划”将在下周启动

是什么让TC4成为行星防御系统的候选者?

小行星几乎每天都经过地球。但大多数都很小。有时候有大的,但是他们没有通过地球。发现一个小行星提前五年来临是相当罕见的。我们知道它即将来临,所以我们可以提前做好准备。我们不知道它究竟有多近,但知道它在地球与月球距离之间。这是一个很好的实验对象。

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美国宇航局为这次飞行做了什么准备?

我们的主要任务是跟踪小行星的轨道。自从8月初以来,我们一直在做这个事情。一旦TC4变更轨道,我们可以相当准确地改变追踪轨道。我们的精确度在15公里左右,非常准确。

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我们通过对其光学波长的分析,大体知道其大小,但我们必须对其反射率做出假设。科学研究表明,黑暗的小行星具有低密度,明亮的小行星具有较高的密度。

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如果一颗小行星飞向地球,我们会测量所有能够测量的东西,因为我们想知道它的大小; 我们特别想知道质量的大小。这将告诉我们,当小行星进入大气层时会有多大的能量。

如果像TC4这样的小行星撞到地球会怎么样?

我们在CNEOS从事跟轨迹相关的工作,我们可以计算出小行星将要击中的位置。将会有一定的不确定性,所以我们将开发一条风险走廊 - 一条小行星穿过地球的线。我们知道具体的轨道,但是我们不能精确的知道它最终会撞击到哪里。

我们进行了几次演习,我们模拟了一个小行星击中地球。我们试图预测它会在哪里受到打击,随着我们越来越多的观察,精确度会得到改善。对于TC4来说,我们只有几十英里的不确定性,它还有一个多星期的路程。

如果有一个真实的情况,这正是我们会做的事情。这是用来作为摧毁小行星的演习。NASA总部正向美国政府沟通。

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如果小行星更大会怎样?

记住,我们更可能被一个小的小行星击中。在科幻电影中,经常见到小行星撞击地球事件。要知道,小行星的数量远比大行星多的多,所以地球更有可能会被小行星击中。

显然,一个15米的小行星甚至不足以到达地面。但是,一个30米或者60米的就有可能。当它们达地面时,会被大气分解,以尘土或碎片的方式到达地球。

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如果小行星太大了,我们需要找到一种将其偏离地球的方式,我们该怎么办?

如果小行星确实太大,我们会想办法将其偏离地球

有几种偏移小行星的方法。最简单的方法是用相当大的宇宙飞船撞击它。高速运行,可将动量从航天器转移到小行星,这样可以稍微改变小行星的速度。如果在发生潜在影响之前,如果在提前三至五年之内完成,那么这样就能使小行星偏离地球。

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另一个是我们所说的重力牵引机,这是一个更大的小行星。将其悬停在小行星附近,一年或两年的互相引力吸引可能足以改变其轨道。

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最后你可以向小行星上射出一个离子束。必须高速度射出离子束,才有可能够移动一个小行星。

这些是看起来最有希望的技术。



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